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电商为何热衷自建物流

2018-11-02 13:09:59

序言:得物流者得天下,在信用、支付等难题解决之后,物流成为电商成长的瓶颈,但的瓶颈也将是的竞争力所在。与传统快递跨界竞争,电商hold住吗?

近日,申通快递正式对外宣布停止与国内B2C巨头京东商城的部分合作,虽然号称300亿自建物流的京东商城已成为国内拥有强大的物流系统并能实现限时送达,但目前仍不能独自完成全部业务配送,至今在二、三线城市还需与第三方物流公司合作。在业内看来,此次申通封杀京东并非只因为成本,而是快递业对自建物流的电商企业的无言抗议。对电商而言,自建物流是战略选择,同时也预示着成为快递市场的侵略者,如何与传统快递错位竞争成为了电商企业发展的新课题。

电商为何热衷自建物流

近几年,电商的高速发展带动了传统快递物流行业的快速成长。相关数据显示,90%以上的电商在产品配送上都选择与第三方物流公司合作。虽然如此,国内的物流服务相比国外仍处于发展初期,无论是交通运输基础设施建设还是物流管理系统都落后于国外,并且在客户变化的响应上表现迟缓。另外,物流公司的配送服务能力表现在人力、仓储、车辆等硬件设施的投入,而国内物流企业多数属于小而散的发展局面,所以实际物流的增长速度必定跟不上电商的增长速度。

在这样的现实情况下,以京东、亚马逊等为代表的大型电商企业纷纷投入巨资自建物流体系。从国内自建物流的电子商务企业来看,自建物流主要缘于以下两点:

成本中心向利润中心转变

相比国外物流服务,国内物流多数属于基础运输型企业,缺乏物流管理技术,特别是以智能系统为核心的数据化管理模式。电商自建物流,往往会投入巨资部署物流仓储IT系统,帮助其实现物流配送中心与消费者之间业务流程的梳理和衔接,使得在二者之间保持货物相关信息的紧密关联和统一,从而减少了相关人力和时间的耗费,提高了工作效率。

随着配送数量的增加,物流成本虽然会同步地线性增长,但依托IT系统,不仅解决了物流作业模式和效率问题,还可以在人力成本上得到有效控制,使得物流边际成本逐渐减小,物流配送也将会从成本中心转变为利润中心。

提高服务层面的竞争力

物流是与消费者直接接触的环节,因此服务质量的好坏、配送速度的快慢、快递人员的态度等因素都直接影响消费者的体验,也将势必影响电商平台的口碑和用户黏性,掌握物流话语权实际上是对终端客户的需求把控。

除此之外,电商自建物流还出于供应链控制权和提升资金的回流速度的战略考虑,前者关系到企业供应链成本小化运作,而后者则意味着可以缩短电商企业的资金流转周期,提升企业资金的利用率。

自建物流亟须解决四大瓶颈

得物流者得天下,电商自建物流,看上去很美也很必要,但对电商企业而言,自建物流亟须解决四大瓶颈。

一是资本投入及运营成本居高不下。电商自建物流除需要在全国各地租赁或购买土地建设库房以外,还需要投入重资本研发物流管理系统,在流转络、信息化建设上保持统一协调,而这部分投入少则几千万,多则上亿元。圆通的信息化系统花了5亿元采用IBM的解决方案,京东也将投入近14亿元建设物流系统。另外其他固定成本投入也巨大,如干线物流需要投入车辆、设备、人员,转运中心也需要投入大量固定资产。

除前期投入以外,日常运营成本也居高不下,按照行业惯例核算,一个配送点一般是11位快递员,1个站长。房租、水电的费用每月1万元,再加上每位快递员5000元的工资,以及配送车辆的费用等,配送站每月需要花费10万元。如果按照全国100个配送点来计算,一个月运营成本高达千万元,这对于还未赢利的电商来说,是一笔不小的投入。

二是物流管理面临双重压力。一方面,企业需要不断优化物流流程管理,在配送速度和服务质量上不断提高,比如短时间内突然增加大量配送需求,而末端配送人员却很难及时跟上,大量包裹就挤压在配送末端,导致严重超载,降低服务质量。另一方面,由于配送速度取决于团队的多少,而庞大的末端配送团队给管理带来一定的难度,并且因为多数物流配送点团队都是在当地组建,导致服务能力参差不齐,缺乏专业性,直接影响整体服务口碑。

三是业务的不确定性带来投资风险。目前的电商发展现状表明,核心城市日均订单数量保持一定的增长速度,而二、三线城市则存在很多不确定因素,比如节假日大促带来的爆仓等。根据行业惯例,如果一个城市每天能达到2000个订单,自建物流的成本才能与第三方成本打平,但对于不太成熟的电商来说,在无法确定每一个城市订单数量的时候贸然建立物流团队必然会带来较大的投资风险,凡客如风达快递缩减二、三线城市点就是这个原因。

四是行业标准出台提高进入门槛。为了规范混乱的市场,国家多项标准的出台给物流企业提出了更高的要求,并且在公众服务评价、服务时效、人员素质和信息化管理水平等环节上做评定,这对刚进入物流行业的电商来说,有随时因为服务达不到标准而被淘汰的风险。

错位竞争或成平衡点

传统快递的发展依旧离不开电商,因为快递赢利的90%来自于电商商品配送,而电商也无法摆脱快递单独存在,因为快递始终是价值传递的一公里,当两者因为利益决裂而矛盾升级时,错位竞争或许成为化解矛盾的重要策略。

策略一:布局错位,曲线救国

电商自建物流从长期效益来看,能更好地满足终端用户的购物体验,提高用户黏性;从短期效益来看,可以可能地降低配送成本,提高价格竞争力。但是能够投资数十亿资本建立物流系统的电商毕竟只是少数,重点布局将能满足降低成本和提高用户体验的双重需求。

重点布局指的是在电商业务核心城市自建物流团队,一般集中在国内一线城市,比如北上广等地,这些城市的用户对于购服务要求较高,相对其他地区比较注重配送效率,除此之外,他们也是电商的核心用户群体,商品重复购买率较高,能够保障电商的业务量。电商物流布局一线城市不仅可以提高服务效率,更能掌握供应链终端控制权。

而曲线救国则是在二、三、四线城市以及其他非业务核心地区选择与第三方快递深度合作,制定专项服务,不断提高物流配送服务质量。这样的合作模式已经在亚马逊、凡客、易讯等电商企业上试验成功,面对同样的市场,共赢和互不侵犯成为化解利益矛盾的关键点。

策略二:服务错位,各谋利益

电商企业自建物流很重要的一个目的是对终端客户的把控,京东不惜耗资亿元在全国各地建立仓储物流,实现211限时送达的承诺,其物流战略主要以布局仓储为核心,终端配送为延伸,提高终端客户服务质量。因此,终端服务是多数自建物流的电商企业所看重的,也是提高用户体验的关键。

服务错位指的是在电商自有物流和社会化物流的服务上差异化,按照终端服务的思路,对于第三方快递企业来说,非终端服务或许将成为他们的利益点,亚马逊、当当等与各大快递企业的仓库派驻制深度合作,保证了仓库与仓库之间的物流效率,而自有物流实施终端配送,保证高效运作。但电商在物流行业需要做好角色定位,提供终端服务的同时将非终端利润让给社会化物流,这样或许可以避免直接的利益冲突,并相互配合拓展市场。

虽然物流可能不是中国电子商务市场上企业取得成功的因素,但它确实是电商供应链上的关键环节,也将是未来电商竞争的分水岭。现在,电商自建物流的利弊已不再是讨论点,而如何整合社会资源,通过错位竞争促进电商和物流并行发展才是业内新的关注点。

本文发表于《销售与市场》杂志管理版12月刊,作者吴健系电子商务、络营销研究和实践者,多家媒体专栏作家。

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