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Uber在多伦多成立人工智能团队笼络自动驾驶人才

2018-11-28 11:56:23

雷锋网按:在追逐自动驾驶的道路上,Uber 真是一刻也不敢耽误。近,这公司又在多伦多建立了一支新的人工智能团队,隶属于 Uber ATG 部门。据雷锋网了解,领导该团队的是多伦多的 AI 专家 Raquel Urtasun,她是多伦多大学教授,还是机器学习和计算视觉领域的加拿大首席科学家。

Urtasun 的加入对 Uber 的 ATG 部门来说起到了定海神针的作用,眼下,Uber 陷入了与 Waymo 旷日持久的专利战,正处于风雨飘摇中。

Urtasun 精于自动驾驶领域的感知算法技术,这一技术可以帮助自动驾驶车辆更好地了解自己周边的环境。正是这项技术,让 Urtasun 成了自动驾驶界一个有影响力的重要角色。

据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,从多伦多大学走出来的 AI 研究人员还真不少,Geoffrey Hinton 现在就是谷歌大脑在加拿大的运营负责人。

Uber 在多伦多开“分店”对新成立的向量研究所(Vector Institute)也是个重大利好,该研究机构拿到了加拿大联邦和地方政府的不少资源,同时还获得了加拿大本地和国际科技巨头(谷歌)的支持。Urtasun 就是向量研究所的奠基人之一,她将该研究所称为多伦多和加拿大继续留在世界 AI 研究梯队的关键一步。

加入 Uber 后,Urtasun 将继续花时间在多伦多大学授课,同时她在向量研究所的工作也不会丢,不过这位女强人的新目标已经换成了早日实现全自动驾驶。

“在自动驾驶领域搞研究,学术环境下限制太多了。”在接受采访时 Urtasun 说道。“所以要想做出点大事,你真的得找些真正的从业者做合作伙伴。”在被问到为何选择 Uber 时,Urtasun 称 Uber 的团队,特别是 ATG 是吸引力的来源。

“我次造访 ATG 时,就爱上了这个团队。”她说道。“团队中每个人都个性十足,工作努力,这里协同工作的氛围很强。同时,我们在多伦多也从事着类似的工作,这也是我加入 Uber 的原因之一。”

除了 Urtasun,Uber 还招募了 8 名来自多伦多大学的学生。

Uber ATG 团队在多伦多扎根后,加拿大就可以更好的留住本地的 AI 人才了,同时它们还能吸引来自全球各地的人才将多伦多建成新的 AI 中心。此外,Urtasun 此前也承诺称,向量研究所的成果将直接投入到自动驾驶技术的研发之中。

“过去 20 多年,多伦多一直是 AI 研发的,这里培养了无数人才,但如今这些人才却流向了美国。”Urtasun 说道。“现在我们终于有起色了,当地企业、政府和学术界共同打造了关键的系统,以保证多伦多能继续在 AI 界领跑,Uber 这样的公司也能从中获益。”

作为合作条件之一,Uber 未来多年内还将为向量研究所提供投资。在新闻稿中,Uber CEO 卡兰尼克也表示自己愿意支持多伦多在交通技术研发上的不懈努力。

当然,Urtasun 到 Uber 之后将面对诸多挑战,毕竟 ATG 前任负责人莱万多夫斯基刚刚离开自己的岗位,Urtasun 需要带领团队重新上路。在被问到 Uber 与 Waymo 的官司时,Urtasun 选择不予置评,毕竟她的工作与该案的核心该雷达技术毫无瓜葛。

那么,Urtasun 在 ATG 到底要带领团队搞什么项目呢?据她介绍,任务主要有三项,其中包括感知、定位和地图,另外还有通用机器学习。

“在感知上,我们将主要借助传感器数据。”她说道。“我的目标是让自动驾驶汽车理解它周边的一切事物,同时预测其他交通参与者下一步的动作。”

在车辆定位上,Urtasun 的任务挺重,因为他们能用到的地图信息并不多。当然,团队也会着手解决这一问题,推动高精地图项目的发展。

雷锋网获知,虽然在多伦多建立了 AI 团队,但这支团队暂时不会在加拿大搞自动驾驶车辆测试,也许 Uber 的主要目的是笼络多伦多这个 AI 之城不断涌现的人才吧。


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